Luang Prabang 3 🇫🇷 – Des lieux symboliques et incontournables.

Avez-vous déjà entendu parler de la montagne Phou Si ? Nous non plus en fait. Mais tous les ouvrages recommandent de monter au sommet aux aurores pour observer le lever du soleil depuis un temple bouddhiste. Le Phou Si est situé en plein centre ville.

Après avoir entendu notre réveil sonner à 4h30 du matin pour la première fois, nous avons finalement décider d’annuler notre excursion et de nous rendormir. Il aura fallu attendre le lendemain pour parvenir à nous lever à cette heure là.

À 5h, nous sommes déjà dehors et en route pour le Phou Si. Sur le chemin, nous croisons pas mal de locaux et touristes qui regardent les moines passer dans les rues afin de recueillir les donations alimentaires des fidèles.

Arrivés en bas de la montagne, nous payons un droit de passage. Bien heureusement pour nous, le soleil n’est pas encore là. La température bien que chaude n’est pas encore insupportable. Les marches sont cependant tellement nombreuses que nous les ressentons fortement dans nos poumons et rêvons déjà d’une bonne douche.

Une fois là haut, nous constatons que nous ne sommes pas les premiers. Seuls 5 touristes ont de l’avance sur nous. Plutôt pas mal comme résultat. Nous attendons alors le lever du soleil avec le doigt sur la gâchette de l’appareil photo. Voici les quelques moments que nous sommes parvenus à immortaliser.

La descente fut beaucoup plus agréable mais ça, vous vous en doutiez déjà. C’est avec plaisir que nous avons rencontré de nombreux touristes faisant le chemin dans le sens inverse. Nous avons bien fait de nous lever tôt. Ça valait le coup.

Juste en face de cette montagne, il y a le Palais Royal. Ce palais a été la résidence de la famille royale lorsque Luang Prabang était encore la capitale du pays, et ceci jusqu’en 1975. Dès à présent, c’est Vientiane.

À l’intérieur de ce palais, il nous est interdit de prendre des photos. Par ailleurs, nos effets personnels doivent rester dans un vestiaire le temps de notre visite. Les conditions vestimentaires sont assez exigeantes, et il est obligatoire de marcher nus pieds. Je crois que c’est le premier palais que j’ai pu visiter les pieds nus…

À l’intérieur du palais, on a les différentes pièces de vie de la famille royale. Le roi avait sa propre chambre et la reine une autre. Derrière des vitrines sont exposés les cadeaux provenant de différents pays du monde.

Dans un autre bâtiment à proximité du palais, nous avons eu accès à la collection de voitures du roi. Principalement des voitures américaines des années 50 avec tout de même une petite exception française, une Citroën.

A Luang Prabang, il y a beaucoup de lieux où l’on peut manger bien et pour pas cher. Nous nous sommes autorisés quelques restaurants au bord du Mékong qui ne nous ont pas coûté plus de 5€ par personne. Mais ce que nous avons vraiment apprécié, c’est de nous promener au marché de nuit situé en plein centre-ville. Vous ne pouvez pas le rater celui-ci. C’est là que nous avons acheté la plupart de nos souvenirs. La soie laotienne est au passage la meilleure au monde avec la soie thaïlandaise. On y trouve beaucoup d’objets faits à la main tels que des portes-monnaies, tableaux, tapis, etc. On peut également y manger pour pas cher. Certains buffets à volonté sont accessibles pour 1,5€ par personne.

Pour ceux qui ne peuvent pas s’adapter aux habitudes culinaires du Laos, il y a toujours la possibilité de commander des plats plus occidentaux. Il y a par ailleurs beaucoup de boulangeries qui préparent de bonnes baguettes, croissants et autres pâtisseries françaises. La présence des français dans le passé a bien évidement laissé des traces. Mais sachez que ce qui est d’origine française est toujours plus cher.

Il y a également un café dont je ne citerai pas le nom pour ne pas lui faire de publicité, qui offre une terrasse avec une vue imprenable sur le Mékong. Sur place on peut s’allonger, s’asseoir, c’est comme on veut, et toujours avec la présence de ventilateurs.

Nous avons également eu l’occasion de visiter un parc à 30 minutes du centre, le Nahm Dong Parc. Ce parc est réputé pour ses différents ateliers mais surtout pour ses tyroliennes. En achetant deux tickets sur internet, un tuk-tuk nous attendait devant notre hostel le lendemain matin. Un employé du parc a fait le chemin avec nous. Il nous a très vite parlé du chemin à parcourir qui nous attend et qui nous offrira un massage gratuit. Il n’a pas eu tort…

Dans le tuk-tuk, seule une canadienne d’origine indienne nous accompagne.

Carola et moi-même n’avions jamais fait de tyrolienne jusqu’à ce jour. Nous avions voulu réserver deux places pour en faire dans un autre parc en Thaïlande, mais un accident est arrivé quelques jours plus tôt et le parc a dû fermer provisoirement. C’est une fois équipés et prêts à nous élancer que je regarde Carola et lui dit : « Pourquoi on voulait faire ça déjà ? Â» 😅

Cette expérience a finalement été géniale. Nous passons à environ 60-80 mètres au-dessus du vide. Pas de peur particulière sauf peut-être un petit frisson pour la dernière traversée qui nous a paru être très élevée et durant laquelle nous n’avons jamais songé à appuyer sur le frein.

Nous avons eu ensuite accès à un atelier papier. Grâce à la seconde couche de l’écorce d’un mûrier, nous avons réussi à créer notre première feuille. Il suffit de répartir cette matière dans une boîte remplie d’eau, et avec une grille au fond pour laisser passer l’eau une fois terminé. Une fois trempée, l’écorce devient comme du coton mouillé. Il est très important d’en mettre partout sinon la feuille risque d’avoir des trous. Nous y avons ajouté quelques fleurs et avons laissé sécher nos Å“uvres devant un ventilateur. Voici le résultat.

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